La storia del nome Caterpillar

L'innovazione ingegneristica più significativa attribuita a Benjamin Holt, uno dei nostri fondatori, è stata l'invenzione del primo trattore cingolato immesso con successo sul mercato, il dozer odierno. Questa invenzione non divenne soltanto uno dei nostri prodotti di punta, ma il suo sviluppo ci condusse al nome che abbiamo ancora oggi: Caterpillar.

L'apparizione dei cingoli

L'inventore Holt era sempre alla ricerca di modi per migliorare i prodotti della sua azienda, che all'epoca includevano mietitrebbie e trattori gommati a vapore. Il mercato principale di Holt includeva i campi agricoli della San Joaquin River Valley nella California settentrionale, composti da torba molto umida, quindi difficili da preparare per le coltivazioni con i pesanti trattori a vapore. Dopo qualche ricerca, Holt ordinò ai suoi meccanici di rimuovere le ruote posteriori da un trattore a vapore Holt e di sostituirle con un paio di cingoli da lui stesso progettati. Il Giorno del Ringraziamento del 1904, questa macchina cingolata, nota come N.77, fu sottoposta al primo test sul campo ottenendo grandi risultati.

L'origine del nome

Il N. 77 venne testato nuovamente con cingoli migliorati nel mese di marzo 1905. Durante questo test, Benjamin e suo nipote Pliny portarono sul campo il fotografo aziendale, Charlie Clements, affinché scattasse fotografie della macchina. Quando arrivarono sul posto, Clements era un po' disorientato nel non vedere ruote sulla macchina, che comunque si muoveva. Clements notò il movimento ondulatorio del cingolo tra la ruota motrice e la ruota folle anteriore ed esclamò che la macchina strisciava come un grosso bruco (in inglese Caterpillar). Clements descrisse così il giorno in cui usò per la prima volta il nome che sarebbe diventato sinonimo di attrezzature di movimento terra negli anni a venire:

Nei pressi dell'Holt Ranch, scorgemmo un trattore a vapore in lontananza. Benjamin Holt disse: "Non sono in funzione". Notando l'assenza delle grandi ruote laterali, dissi: "Sono guasti", al che Pliny Holt si girò, mi guardò e rise, ma non disse nulla. Improvvisamente notai che il macchinario si stava muovendo, ma non dissi nulla, pensando che il motore si trovasse a bordo di una chiatta su qualche canale, evidentemente nascosto dalle coltivazioni di orzo… Improvvisamente si girò verso di noi e l'orzo e per un momento rimasi ammutolito. Con un soprassalto esclamai a voce alta: "Se quello non assomiglia a un enorme bruco (caterpillar in inglese)". Benjamin arrossì a queste parole e sorridendo mi chiese: "Cosa ti ha fatto pensare a questo?" Risposi: "Perché? Persino un bambino lo capirebbe. Basta guardare il movimento ondulatorio che compie mentre avanza".

Altri nomi presi in considerazione

Prima che la scelta cadesse su Caterpillar, furono presi in considerazione altri nomi. Si dice, infatti, che Benjamin Holt non amasse per niente il nome Caterpillar! In origine, le macchine venivano anche chiamate "tartarughe del fango", ma anche:

  • piattaforme con ruote
  • treni con ruote
  • macchina rotante
  • ruote a pale

La formazione di "Caterpillar"

Pliny e gli altri membri della famiglia Holt convinsero Benjamin che "Caterpillar" era la scelta più logica. Alla fine si decise e nel 1909 il primo trattore Holt a portare il nome Caterpillar uscì dalla linea di assemblaggio. Nel 1910 Holt registrò il marchio "Caterpillar" presso l'ufficio brevetti degli Stati Uniti. Nel 1925, quando ci fu la fusione tra Holt e Best e nacque la nuova azienda di trattori, si decise di utilizzare il nome che ormai era noto in tutto il mondo: Caterpillar. Caterpillar Tractor Company è oggi nota come Caterpillar Inc., e il resto, come si dice, è storia. 

Benjamin Holt testò con successo il N. 77 con cingoli migliorati nel 1905
di

Benjamin Holt testò con successo il N. 77 con cingoli migliorati nel 1905

Pliny Holt alla guida del N. 77 nel 1905
di

Pliny Holt alla guida del N. 77 nel 1905

Trattore cingolato Holt Caterpillar nel 1909
di

Trattore cingolato Holt Caterpillar nel 1909

Holt usò la seguente tagline per proteggere il suo marchio: "Caterpillar"
di

Holt usò la seguente tagline per proteggere il suo marchio: "Caterpillar"

Pubblicità di Holt Caterpillar, 1923
di

Pubblicità di Holt Caterpillar, 1923

Pubblicità di Caterpillar Tractor Co., 1926
di

Pubblicità di Caterpillar Tractor Co., 1926

Pubblicità di Caterpillar Tractor Co., 1928
di

Pubblicità di Caterpillar Tractor Co., 1928

Benjamin Holt testò con successo il N. 77 con cingoli migliorati nel 1905
Pliny Holt alla guida del N. 77 nel 1905
Trattore cingolato Holt Caterpillar nel 1909
Holt usò la seguente tagline per proteggere il suo marchio: "Caterpillar"
Pubblicità di Holt Caterpillar, 1923
Pubblicità di Caterpillar Tractor Co., 1926
Pubblicità di Caterpillar Tractor Co., 1928