Années 1930

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En 1936, Caterpillar a fabriqué pratiquement la moitié des moteurs diesel aux États-Unis.

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Les Auto Patrols ont d'abord été produites en gris avant que Caterpillar ne passe au jaune Hi-Way standard.

Le programme Caterpillar de développement du diesel fut supervisé par Art Rosen.
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Le programme Caterpillar de développement du diesel fut supervisé par Art Rosen.

Bien que nos machines soient officiellement devenues jaunes à la fin de l'année 1931, il était encore possible de passer une commande spéciale de machine grise, suivant vos envies.
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Bien que nos machines soient officiellement devenues jaunes à la fin de l'année 1931, il était encore possible de passer une commande spéciale de machine grise, suivant vos envies.

Le tracteur à chaînes Caterpillar 60 fut utilisé pour ce chantier.
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Le tracteur à chaînes Caterpillar 60 fut utilisé pour ce chantier.

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Vous pouvez ici voir les tracteurs à chaînes Caterpillar en train de tracter des décapeuses au niveau de l'approche nord du Golden Gate Bridge.

Caterpillar dans les années 1930
En 1936, Caterpillar a fabriqué pratiquement la moitié des moteurs diesel aux États-Unis.
Les Auto Patrols ont d'abord été produites en gris avant que Caterpillar ne passe au jaune Hi-Way standard.
Le programme Caterpillar de développement du diesel fut supervisé par Art Rosen.
Bien que nos machines soient officiellement devenues jaunes à la fin de l'année 1931, il était encore possible de passer une commande spéciale de machine grise, suivant vos envies.
Le tracteur à chaînes Caterpillar 60 fut utilisé pour ce chantier.
Vous pouvez ici voir les tracteurs à chaînes Caterpillar en train de tracter des décapeuses au niveau de l'approche nord du Golden Gate Bridge.


Nous sommes passés au jaune lors de cette décennie. Il s'agit du « jaune Hi-Way », pour être plus précis. Les années 1930 furent pour notre entreprise le théâtre d'innovations, d'engagement envers nos clients et de primauté dans notre secteur, tous ces éléments qui font partie de notre ADN, aujourd'hui encore.

Alors que le profond impact de la Grande Dépression se faisait ressentir pour certains, l'innovation a maintenu Caterpillar en vie et prospère. L'Auto Patrol (la première véritable niveleuse du secteur) fit son entrée. L'autre innovation majeure ? L'ajout de moteurs diesel à nos machines. Notre premier modèle de tracteur diesel, le diesel Cat 60, fut présenté en 1931.

Le moteur diesel en lui-même n'était pas vraiment un concept nouveau. En revanche, la conception du premier moteur diesel pour tracteur constitua la démonstration impressionnante de la valeur des efforts de recherche et de développement réalisés. Deux ans après leur fabrication, les moteurs diesel Caterpillar produisaient la moitié de la puissance diesel des États-Unis. À la fin des années 1930, Caterpillar était le plus grand constructeur de moteurs diesel au monde. Ces puissantes machines facilitèrent le travail de nos clients qui les ont utilisées pour réaliser la construction du barrage Hoover, du Golden Gate Bridge et d'autres projets incroyables dans le monde entier.

1931 Caterpillar sort la première véritable niveleuse du secteur : l'Auto Patrol.
1931 Caterpillar commence à produire son premier modèle de tracteur diesel : le tracteur diesel 60 Caterpillar.
1931 Caterpillar change la couleur standard de ses machines du gris à bandes rouges au « jaune Hi-Way » à bandes noires. 
1936 Des tracteurs à chaînes Caterpillar participent à la construction du barrage Hoover.  
1937 Des machines Caterpillar participent à achever la construction du Golden Gate Bridge. 

 

Rencontrez les employés

Art Rosen
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Art Rosen
Art Rosen : l'inventeur

Art Rosen, brillant ingénieur, est connu comme étant l'architecte de l'une des inventions les plus importantes du secteur du terrassement : le moteur diesel Cat. Engagé directement par le président de Caterpillar C.L. Best, A. Rosen a travaillé dans nos centres de recherche et de développement de San Leandro. Il a dû faire face à de nombreux défis. Le problème principal résidait dans l'adaptation du concept du diesel à un but différent de son utilisation initiale, qui était prévue sur de grosses installations fixes et marines, et de le faire fonctionner sur un tracteur. Bien plus facile à dire qu'à faire, les moteurs diesel fixes étant volumineux et coûteux.

A. Rosen surmonta ces obstacles et moins de quatre ans plus tard, le premier prototype, « Old Betsy », était testé avec succès. Le premier modèle de production fut installé sur le légendaire tracteur Cat 60, créant ainsi la nouvelle machine « diesel 60 » et entraînant les États-Unis et le reste du monde au cœur du fabuleux essor du diesel dans les années 1930 et 1940. La diesel 60 a consolidé notre héritage et ouvert la voie à un secteur qui fonctionne désormais presque uniquement au diesel.

A. Rosen dirigea ensuite l'équipe de recherche et développement de Caterpillar. Suite à cela, son équipe fut aussi à l'origine d'exploits tels que la lame de refoulement Caterpillar ou bien de nouveaux équipements sur pneus, pour n'en nommer que deux. A. Rosen a un jour affirmé : « Chez Caterpillar, la recherche ne se limite pas à de superbes locaux, contenant des équipements de qualité supérieure, pourvus de personnel compétent. Les murs sont imprégnés de l'esprit des fondateurs de l'entreprise : l'accumulation de l'expérience de Caterpillar. » A. Rosen a quitté Caterpillar à sa retraite, en 1949.

Lillian Cutt McCoy
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Lillian Cutt McCoy
Lillian Cutt McCoy : l'innovatrice

Lillian Cutt McCoy débuta sa carrière chez Caterpillar à East Peoria, dans l'Illinois, au début des années 1930. Lillian travaillait au service comptabilité, mais elle avait aussi un don pour l'écriture. Il n'a donc pas fallu longtemps avant qu'elle rejoigne l'équipe éditoriale du magazine d'informations de l'entreprise, News & Views.

Son passé d'athlète lui avait donné les cartes nécessaires à la gestion de certaines équipes de ligue sportive de Caterpillar, notamment les équipes féminines de softball et de basket-ball. Lillian disait qu'il s'agissait pour elle d'un moyen de mettre à profit ses compétences organisationnelles. L'équipe de softball des Dieselettes de Caterpillar devint l'une des meilleures équipes amatrices au monde.

Elle eut une carrière remarquable et obtint d'excellents résultats par les entraînements de ses équipes, mais sa plus grande contribution demeure son travail en tant que fondatrice de la coopérative d'épargne et de crédit des employés Caterpillar en 1937. L'adhésion était limitée aux salariés permanents de Caterpillar et chaque employé pouvait acquérir des actions. L'argent récolté était utilisé pour accorder des prêts aux membres. L'objectif de la coopérative de crédit était d'aider les employés à économiser de l'argent, tout en leur permettant d'obtenir des prêts à des taux d'intérêt raisonnables.

Lillian était membre du comité de membres original et occupa différentes fonctions, notamment celle de vice-présidente. Bien que la coopérative d'épargne et de crédit soit indépendante de Caterpillar depuis longtemps, la « CEFCU » existe toujours sous le nom de Citizens Equity First Credit Union. Nous pensons qu'elle serait fière de savoir que son héritage perdure.

Ollie Sleeter
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Ollie Sleeter
Ollie Sleeter : l'ouvrier

Ollie Sleeter fut témoin de grands événements historiques durant sa carrière. Cela commença en 1910 lorsqu'il assista à la sortie de la chaîne d'assemblage du premier tracteur Holt Caterpillar à East Peoria, dans l'Illinois, et s'est poursuivi avec la fusion de 1925, à l'origine de l'entreprise Caterpillar actuelle.

Ollie était particulièrement fier d'une expérience historique qui changea à jamais le style des machines Caterpillar, en 1930. Jusqu'alors, nos produits étaient peints en « gris battleship » avec des éléments de décoration rouges, mais la nouvelle décennie appelait à du changement.

Ollie travailla en direct avec les ingénieurs lors des essais afin de déterminer une couleur de peinture pour nos produits. Les essais permirent de réduire le choix à trois couleurs : jaune, rouge et blanc. En gardant la sécurité à l'esprit, l'objectif était d'identifier la couleur qui serait visible le plus loin possible de jour comme de nuit tout en restant agréable à l'œil. Une fois les essais terminés, c'est le jaune qui fut choisi, et des spécialistes en peinture ont créé le jaune Hi-Way Caterpillar distinctif permettant l'identification exclusive des machines Cat.

Ollie prit sa retraite en 1949. Il porta fièrement l'insigne Caterpillar remis pour ses 45 années de service, l'un des seuls à l'avoir obtenu de toute l'entreprise. Il arborait un grand sourire lorsqu'il s'est exprimé sur sa longue collaboration avec Caterpillar. Il déclara : « Au cours de ma vie, ils ont prouvé qu'ils pouvaient faire fonctionner un tracteur sans roues, faire tourner cette énorme machine en un instant et faire fonctionner un moteur sans essence. » Ollie poursuivit concernant l'avenir de Caterpillar : « Je pense qu'ils auront un produit que personne d'entre nous ne peut concevoir pour le moment, en raison des grandes améliorations apportées. »

Leonard Fletcher
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Leonard Fletcher
Leonard Fletcher : l'influenceur mondial

Leonard Fletcher rejoignit Caterpillar en 1927, apportant avec lui une expérience précieuse de 12 années acquises dans le domaine agricole. Écoutez son témoignage expliquant comment il a tout d'abord dirigé le service commercial du secteur agricole avant d'être envoyé en Europe pour représenter l'entreprise, notamment en Russie.

À la fin de l'année 1929, les ventes mondiales avaient commencé à stagner du fait de la Grande Dépression. Il était nécesaire d'ouvrir de nouveaux marchés. L. Fletcher négocia plusieurs marchés importants de tracteurs et de moissonneuses-batteuses pour de grandes exploitations céréalières dans ce qui était alors l'Union soviétique. D'autres commandes suivirent et des tracteurs à chaînes, mais aussi des moissonneuses-batteuses Caterpillar, furent achetés en grand nombre. Ces ventes internationales ont aidé l'entreprise à stabiliser la production des usines durement affectées par la Grande Dépression. Caterpillar put réaliser des bénéfices tout en réduisant le prix des tracteurs pour ses clients.

La réussite de L. Fletcher le conduisit à devenir le vice-président de Caterpillar jusqu'à ce qu'il prenne sa retraite, en 1954.

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