Gestione delle risorse idriche: costruzione delle dighe negli anni trenta

Le dighe promettono da sempre di tenere a bada la forza della natura a vantaggio delle persone e questa visione traspare molto bene dalle dighe costruite in questo periodo. Queste massicce strutture sono state costruite per produrre grandi quantità di energia idroelettrica, per irrigare, per distribuire l'acqua potabile e per controllare le inondazioni e migliorare la navigazione.

Come spesso accade quando c'è bisogno di grandi macchinari, Caterpillar è presente. Negli anni trenta, il novantadue percento dei trattori cingolati impiegato nei più grandi cantieri di costruzione negli Stati Uniti era costituito da macchine Caterpillar®. Erano la scelta dei subappaltatori che necessitavano di energia, robustezza e costi di esercizio e manutenzione bassi.  Solo nel 1935, si contavano più di 350 trattori cingolati Caterpillar al lavoro nei cantieri. L'impatto che il loro lavoro continua ad avere oggi è percepibile in quattro di questi progetti di costruzione di dighe degli anni trenta: la Diga di Hoover, la Diga di Grand Coulee, la Diga di Fort Peck e la Diga di Bonneville.

Diga di Hoover

La Diga di Hoover, originariamente nota come Diga di Boulder, è stata costruita sul fiume Colorado tra il 1931 e il 1936. La diga, che prende il nome dal Presidente degli Stati Uniti Herbert Hoover, ancora oggi produce energia idroelettrica e svolge la funzione di controllo delle inondazioni, di regolazione del fiume e di miglioramento della navigazione. Oggi, è anche un'importante fonte di acqua per la città di Las Vegas.  

Un tempo la più grande produttrice di energia idroelettrica al mondo, la Diga di Hoover è alta 221 metri e lunga 379. Le aziende appaltatrici scavarono 3 chilometri quadrati di roccia e versarono 3,64 chilometri quadrati di cemento per la costruzione della diga. La diga diede vita al Lago Mead, che si trova a 177 chilometri dietro la struttura ed è il lago artificiale e il serbatoio più grande degli Stati Uniti.

Per la costruzione della Diga di Hover furono impiegati dodici dei leggendari trattori cingolati Sixty Caterpillar. Vennero impiegati per la costruzione dei tunnel di deviazione lunghi quasi 1,6 chilometri che permisero alle acque del fiume Colorado di scorrere intorno al cantiere della diga durante le operazioni di costruzione. Servirono anche al trasporto di ampie sezioni di tubi utilizzati nella diga, ma anche del terreno rimosso dal sito di costruzione.

Diga di Grand Coulee

La Diga di Grand Coulee, costruita tra il 1933 e il 1942, si trova sul fiume Columbia nello stato di Washington e definirla grande sarebbe un eufemismo! La Diga di Grand Coulee è di fatto la più grande struttura in cemento che sia mai stata costruita. Molte altre dighe nel mondo sono più grandi, ma contengono terrapieni. La Diga di Grand Coulee è alta 167 metri, misurata dalle fondamenta in granito pieno, e 106 metri dalla superficie del fiume fino alla sua sommità. Lunga 1,591 chilometri, produce energia idroelettrica e fornisce acqua per l'irrigazione. 

I trattori cingolati Seventy-Five diesel che trainavano gli scraper furono impiegati per gli scavi più grandi nella sezione nord della diga. I dozer Caterpillar contribuirono con il peso, la potenza e la trazione giusti, una combinazione che consentì di movimentare a basso costo sporco e detriti nel cantiere". Oltre al movimento terra, le attrezzature Caterpillar consentirono la rimozione rapida di alberi e cespugli.

Diga di Fort Peck

La Diga di Fort Peck, costruita tra il 1933 e il 1940 e situata nel parte nordorientale del Montana, è una delle sei dighe più grandi lungo il fiume Missouri. È la diga idraulica artificiale più grande del mondo. La diga e il lago lungo 215 chilometri che si formò sono di proprietà del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti che la gestisce e la impiega per la produzione di energia idroelettrica, il controllo delle inondazioni e la gestione della qualità dell'acqua.

Nella costruzione di questa diga il numero delle macchine Caterpillar era ventun volte superiore al numero delle macchine di qualsiasi altro produttore messe insieme. Per la costruzione di questo gigante furono anche impiegati alcuni dei primi trattori cingolati diesel Caterpillar mai prodotti. La flotta includeva l'ottavo e il tredicesimo trattore Sixty diesel fuoriuscito dalla linea di assemblaggio. Vennero impiegati nella costruzione di strade, nel trasporto di vagoni e motorgrader con sollevatore e per rimuovere la ghiaia dal cantiere. I costi di esercizio del primo anno furono paragonati a quelli di due trattori a benzina della concorrenza e ne risultò un risparmio di $ 3.000, corrispondenti a circa $ 60.000 oggi.

Diga di Bonneville 

La Diga di Bonneville, costruita tra il 1933 e il 1938, è servita a domare il fiume Columbia nello stato dell'Oregon. Originariamente era costituita da uno stramazzo lungo 441 metri, largo 40 metri alla base e alto 60 metri sopra il letto di roccia più basso, ma nel corso degli anni furono apportati miglioramenti e ampliamenti significativi. Nel 1986, il progetto Bonneville Lock and Dam fu inserito nel National Register of Historic Places e successivamente riconosciuto come National Historic Landmark.

Per ogni trattore della concorrenza impiegato nel cantiere della Diga di Bonneville, venivano utilizzate 19 macchine Caterpillar. Ancora una volta, a portare tutto il peso del lavoro era il trattore cingolato Seventy-Five diesel. Componevano la grande flotta di attrezzature Caterpillar impiegate nel cantiere della Diga di Bonneville. La maggior parte del lavoro includeva il traino di carrozze piene di enormi massi.

Oggi

Le dighe degli anni trenta rimangono di ispirazione sul territorio americano. La loro presenza è tanto imponente quanto le antiche piramidi d'Egitto. Hanno domato i fiumi impetuosi che per millenni hanno attraverso gli Stati Uniti creando grandi laghi. L'acqua di queste dighe ha trasformato terre desertiche in orti e placato la sete di milioni di cittadini delle metropoli. Le attrezzature Caterpillar e i nostri dealer hanno svolto un ruolo fondamentale nella realizzazione di queste grandi opere. 

Il trattore cingolato Sixty Caterpillar trasporta ampie sezioni di tubi destinati alla costruzione della Diga di Hoover nel 1935.
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Il trattore cingolato Sixty Caterpillar trasporta ampie sezioni di tubi destinati alla costruzione della Diga di Hoover nel 1935.

Trattori Seventy-Five diesel Caterpillar impegnati nel traino di scraper nella sezione nord della Diga di Grand Coulee nel 1975.
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Trattori Seventy-Five diesel Caterpillar impegnati nel traino di scraper nella sezione nord della Diga di Grand Coulee nel 1975.

Trattore cingolato Seventy-Five diesel Caterpillar con dozer impiegato per il livellamento della ghiaia nel cantiere della Diga di Fort Peck nel 1935.
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Trattore cingolato Seventy-Five diesel Caterpillar con dozer impiegato per il livellamento della ghiaia nel cantiere della Diga di Fort Peck nel 1935.

Trattore cingolato Seventy-Five diesel Caterpillar al lavoro nel cantiere della Diga di Bonneville nel 1934.
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Trattore cingolato Seventy-Five diesel Caterpillar al lavoro nel cantiere della Diga di Bonneville nel 1934.

Il trattore cingolato Sixty Caterpillar trasporta ampie sezioni di tubi destinati alla costruzione della Diga di Hoover nel 1935.
Trattori Seventy-Five diesel Caterpillar impegnati nel traino di scraper nella sezione nord della Diga di Grand Coulee nel 1975.
Trattore cingolato Seventy-Five diesel Caterpillar con dozer impiegato per il livellamento della ghiaia nel cantiere della Diga di Fort Peck nel 1935.
Trattore cingolato Seventy-Five diesel Caterpillar al lavoro nel cantiere della Diga di Bonneville nel 1934.