牛粪变财富:卡特彼勒沼气发电助力农业可持续发展

对多数农场来说,粪肥的处理都是一个棘手的问题,然而美国普利茅斯市的家园奶品农场(Homestead Dairy)使用沼气回收系统将农场的牛粪和其它废物变成了电能。当地电力公司出资购买他们的电能,这些电能足以满足1,000个家庭的用电需求。

家园奶品农场最初使用沼气回收系统的主要原因是为了控制牛粪臭味的散发,同时防止对土地和水造成污染。沼气回收系统中用来加速分解的厌氧消解器可以控制臭味和温室气体的散发,同时还能把动物粪便变成肥料,增加庄稼的产量。安装沼气回收系统的农场还可以向当地餐厅和食品加工厂收取费用,用他们的垃圾进行发电;而对餐厅和食品加工厂来说,这种处理垃圾的方法比垃圾填埋厂处理费用更低。

来自卡特彼勒代理商 Michigan CAT 的 Mike Fenton 说,在美国,使用沼气回收系统的农场肯定会越来越多。欧洲的沼气回收发电市场更加先进,因为当地政府给予更多补贴,而且电费更高。

美国环保署估算显示,2014年,全美247家安装了沼气回收系统的畜禽养殖厂减少了300多吨温室气体的排放,而全美有8,000家养殖厂具有安装这种系统的规模,如果安装,他们的总发电量足够供应一百万个家庭,相当于减少四百万台汽车的排放。

家园奶品农场使用的这样一个沼气回收系统需要600万美元的投入,但Fenton认为这笔投资物有所值,因为这种技术的效果已经获得验证,多数农场都能在三到五年内收回成本并实现收益。

来源:法新社

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