卡特彼勒创新极客秀

几周以前,Dale Milton坐在皮奥利亚市中心的卡特彼勒机组监测办公室,密切关注一台远在半个世界之外的 Cat®(卡特)设备,这台设备正在澳大利亚西部的一个重要矿区工作。

Milton通过他的电脑分析研究了设备的油压和汽油过滤器。作为这台大型设备状态的监测顾问,Milton可以根据对现有油样和其它数据点的最新分析,给机主提供一些预防性维护措施的建议。

他希望达成的目标是预防发生任何无法预测的事件,也就是说,能够在故障造成昂贵设备闲置之前解决问题。“我想要在设备发生问题之前提醒人们,因为这些问题常常都会导致计划外的宕机。”

该监测中心可以获取来自卡特彼勒遍布全球约35万台设备的信息。在卡特彼勒公司董事长兼首席执行官道格拉斯·欧博赫曼的计划表上,如何使用这些信息促进业务增长并改善客户绩效处在重要位置,特别是在全球350万左右的设备部件开始运行,公司开始获得更多数据之后。

重型设备制造商们一方面面临销售缓慢的挑战,一方面又觊觎2020年有望扩大到5000亿美元规模的市场。他们竞相对来自设备的信息流进行多重论证,并使用这些知识对客户进行武装。今年4月,总部位于东京的小松和通用电气成为合作伙伴,在数据领域展开合作。另外,通用电气也在加大投入实现产品现代化,例如为设备加装传感器。

 

物联网时代

以卓越制造久负盛名的卡特彼勒正在努力探寻, 以在物联网时代获得竞争优势,因为在这个时代,设备要做的远比推土多得多。Cat®(卡特)经典的黄色卡车推土机能够全方位提供有关性能的珍贵信息,使公司能够向客户展示如何最大化利用这些庞然大物。这些见解转而能够用来保持客户的忠诚度,为Cat设备创造新的销售机会。

来自华盛顿布鲁金斯学会的高级研究员 Mark Muro 认为,“这样做风险是很大的,尽管掌握这些趋势能够巩固或扩大其全球影响力,但失去控制则会颠覆或破坏公司的业务。” Mark 的研究领域是先进产业。

2015年,卡特彼勒启动了一系列科技项目。3月,公司宣布对芝加哥的 Uptake 进行投资,这家数据分析公司由团购鼻祖高朋(Groupon)的共同创办人Brad Keywell掌舵。

连续创业者Brad在采访中说,Uptake 提供与工业相关具有竞争力的重要的解决方案,但他和卡特彼勒公司都未透露此次合作的细节。

4月,卡特彼勒成立了分析和创新事业部。5月,公司对位于旧金山的创业公司 Yard Club 进行了投资,使客户能够通过该公司的设备租赁网络平台将自己闲置的设备租赁给其它承包商。同时,卡特彼勒在硅谷成立了风险基金,并于最近在美国伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校科研园区设立了数据创新实验室。

与其它大型制造商一样,卡特彼勒对科技和创新进行了巨大投资,并在近年加大了对创新的关注。2014年,卡特彼勒投资21.4亿美元,着重以产品为导向的研发项目。通过大批工程师的不断努力,公司拥有的获批专利和申请专利数已经达到15,000个。

然而,大数据时代需要关注不同的重点。卡特彼勒公司集团总裁 Rob Charter 说,公司希望为客户提供充满科技含量的产品和服务。这已经超出了简单的设备制造的范畴。

Charter说,“我们最初生产产品时,想的就是产品。但现在我们所想的,以及你发现人们思考越来越多的,都是如何帮助客户成功。如果他们依靠我们获得成功,那我们也就成功了。”

卡特彼勒开始关注大数据正值公司经历了一段较长的困难时期,公司必须向投资人证明这些举措最终都会获得回报。这家设备制造商的业务受到宏观经济因素的影响,比如下滑的全球矿业导致相关产品需求减少。卡特彼勒的营收从2013年到2014年略有下降。。

芝加哥 Morningstar 一直关注卡特彼勒的分析师 Kwame Webb 说, “80%到90%的投资者更关注宏观问题。”而 Susquehanna 集团的资深研究分析师 Ted Grace 补充说,科技创新代表着行业的未来,但现在除了卡特彼勒,还没有一家公司把科技创新融入到它的投资决定中。

Charter 认为最好的还没有到来。他说,对卡特彼勒的客户来说,公司新实施的分析项目对改善工作效率有巨大潜力,在某些情况下可能会提高30%到40%。

Charter 说,结合重型设备和分析的专业“领域知识”,卡特彼勒认为能够在95%的时间里对工作中的每台设备进行预测。这会为客户提供巨大的优势,确保他们继续选择与卡特彼勒合作,而不会选择其它公司。

 

来源:chicagobusiness.com

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