工业巨头整装待发,加速成为未来科技新星

提起卡特彼勒的名字,你很难会直接联想到物联网和数据分析。但是它正逐步将自己与这一快速发展的科技趋势联系起来。正因为如此,对于卡特彼勒在收入降低时仍增加了研发支出的举动,你完全没必要大惊小怪。事实上,研发实验室中取得的成果足以完全改变采矿业。

 

变革的行业

卡特彼勒以生产重型土方设备而著称,也就是在建筑工地和煤矿看到的那类设备。提起电子和科技不会让人想到这些设备,因为这个领域是被谷歌、IBM或微软这些企业所掌控的。但是,物联网正在改变这一切。

例如,首先将Cat® (卡特)设备与计算机相连,然后决定如何使用创建的所有数据,包括方位和路径、闲置时间和机器使用(为磨损等提供详细的分析)。这正是卡特彼勒近期和专注于数据分析的公司Uptake进行合作,并成立新的数据分析部门的原因。而竞争对手小松与通用电气刚刚在类似领域开展合作。

为何这些大的设备制造商都跃跃欲试,意欲进入科技领域呢?因为这就是行业的发展方向。比如,力拓矿业集团正努力打造“未来矿山”。力拓利用物联网控制重型设备,同时获取重要的使用数据。这些数据反过来又能优化设备运行路径并减少停机时间。

它正在创造奇迹。力拓在Hope Downs 4铁矿使用物联网技术,迄今为止,这里的成本与靠人力操控的矿山相比约减少了 13%。使用此技术带来的最大好处是停机时间缩短和使用率提高,更不用说维护监督得到改善(单是一台卡车发动机就拥有30多个传感器)。该技术甚至减少了燃油的使用量,这一点也是十分重要的,尤其是这种节约能够扩展到整个车队中。更好的是,不仅成本得以降低,而且力拓在该铁矿的产量也增长了多达14%。

 

卡特彼勒何去何从?

可以看出,卡特彼勒和小松都是顺应行业趋势而为。但现在来看,新成立的数据分析部门对于卡特彼勒更像是一个成本中心。卡特彼勒投资者关系总监Rich Moore在近期参加会议时表示,“想要为比塞洛斯设备设计出科技组件,我们还有很长的路要走。”卡特彼勒在2011年收购了比塞洛斯,以增加其在矿产业的影响力。这并不表示卡特彼勒已经滞后,只是它认为未来科技领域将有更多机会,所以现在就着手进行投资以获得领先地位。

从设备中收集和分析数据是研发支出预计增长10%以上的两大原因,尽管预计今年卡特彼勒的销售额将下降约9%。但是Moore表示,“为保持在行业中的领先地位,我们需要对某些领域投资并取得成效…” 卡特彼勒负责金融服务部门的副总裁Mike DeWalt在2014年第四季度电话会议上的表达更为直接。“我们理解短期内获取利润的必要性,但我们同样需要投资未来,这就是研发费用提高的主要原因。”

 

数据大生意,但并非现在

所以,卡特彼勒提高物联网能力并进入大数据空间本身真的是一笔大生意。但是现在所有这些努力都将对公司业绩造成拖累。影响会有多大?虽然销售额预计同比降低9%,但公司预测收入将减少25%(不包括重组成本)。今年的研发支出预计将接近2012年的历史最高水平25亿美元,这对预测销售收入约为500亿的公司来说实在是一个不小的数字。

但研发支出会帮助卡特彼勒提供 “未来矿山”这类技术给所有的客户,包括那些公司规模不及力拓的公司。这可能会增加卡特彼勒产品的卖点,或者可能成为一个全新的利润增长点。不论如何,这项支出都是有价值的,因为在它为卡特彼勒定位了一个未来。在这个未来设备供应商也将是优化矿业效益,并保证卡车与其他设备始终处于最佳状态的重要合作伙伴。

2014年卡特彼勒的股票价格下跌了大约20%,2015年的收入预期也很严峻,这正是观察这家重型设备制造商的好时机。虽然卡特彼勒收入和利润疲软的报道将抢占新闻标题,但随着对物联网和大数据的投资,卡特彼勒将悄然成为未来工业技术的重要参与者。

 

文章编译来源:fool.com

点击这里阅读原文。

 

相关文章: