卡特彼勒与3D打印

美国田纳西州戴尔斯堡的卡特彼勒变速箱总成工厂的装配程序出现故障,需要几周的时间才能解决。如果关闭装配线,工厂将承受几千美元的损失。更严重的问题是,客户需要等待更长时间才能获得新的变速箱。工厂必须马上找到一个解决方法。

很快工厂就找到卡特彼勒3D打印团队寻求帮助。该团队使用3D打印制造出了一件临时使用的塑料工具,并连夜送到工厂,恢复了装配线的继续运转。

来自卡特彼勒3D打印团队的Jim LaHood说,“3D打印能给工厂带来无限的可能。对于没必要用金属材质的小型工具和计量仪器来说,现在已经不用像过去一样使用金属制造,而是选择塑料材质。”

在卡特彼勒,3D打印并不是一个新的概念。在过去25年中,公司通过3D打印快速成型制造了50,000个模型。不过,今天3D打印的使用方式已经发生了巨大的变化。

3D打印使制造零部件更具有可持续性,对卡特彼勒来说也意味着节约时间和巨大的成本。比如,一直让人头疼的销量较低的零部件。LaHood说,“它们需要巨大的仓储成本、运输成本和加工成本。”现在,通过3D打印,以前一年所需的这种零部件只用一个晚上就可以全部制造出来。

卡特彼勒正在努力帮助代理商在工地实现3D打印设备零部件的方法,以更快的速度为客户提供集成解决方案。

 

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