卡特彼勒与美国国家航空航天局合作,支持“火星栖息地设计”世纪挑战赛

10月7日,卡特彼勒宣布与美国柏克德工程公司(Bechtel)、Brick & Mortar Ventures风险投资公司和布拉德利大学(Bradley University)共同支持美国国家航空航天局(NASA)最新推出的世纪挑战赛—3D打印火星栖息地设计挑战赛。这一挑战赛旨在激励美国相关人才提出创新的思路,设计并打印出一个栖息地用于深空探测,其中包括NASA的火星探测之旅,而且这一设计也可以应用在地球上。

90余年来,卡特彼勒一直在建设世界上的基础设施,而且我们计划在未来90年继续开发世界上的基础设施,不管是在大城市、发展中的村庄,甚至是在我们的星球之外。

卡特彼勒挖机事业部高级工程经理Justin Speichinger表示,“随着科技的发展,我们的设备也在不断进步。建设行业的未来与今天将会大不相同。通过开拓我们的视野并参与类似‘世纪挑战赛’这样的革新机会,我们更容易开发出具有颠覆性的科技,解决客户现有的问题,并与客户共同取得长期成功。”

卡特彼勒研究项目经理Eric Reiners说,“要解决难题并提出新的突破,最好的方法莫过于携手我们的客户,比如建设业真正的创新者柏克德工程公司;一家在特定领域具有前瞻性的风投公司,比如Brick & Mortar Ventures;我们家乡关注创新的学校布拉德利大学;当然还有NASA。卡特彼勒和NASA已经合作多年,对于能与NASA共同完成下一个伟大挑战我们感到非常自豪。”

这一挑战赛分为三个阶段。第一阶段主要是设计,已经在2015年9月结束。第二阶段竞赛刚刚开始,着重关注使用现有材料和可回收物制造结构部件的技术。第三阶段将着重真正的建设方面。

柏克德工程公司的副首席创新官David Wilson说,“科学、技术、工程和数学的创新已经引领了过去100年的发展,还将为未来100年的发展提供动力。这些创新可以应用于空间探测任务,也可以应用于我们在地球上建设的项目。我们很荣幸能与NASA、布拉德利大学、卡特彼勒公司以及Brick and Mortar Ventures投资公司一起参与这次挑战赛,我们期待看到3D打印技术能够为所有应用找到新的解决办法。”

只要有想法并愿意将想法实施,不管是大学、企业还是普通公民组成的团队,都可以参加此次挑战赛。NASA将为挑战赛的第二阶段提供高达110万美元的奖金。

Brick & Mortar Ventures公司创始人兼董事总经理Darren Bechtel表示,“我们期待看到一些创新的解决方案。我们相信正是由于解决方案的不足,建设行业在历史上一直很难实现生产力的改善。通过与NASA、卡特彼勒公司以及柏克德工程公司的合作,我们希望能对建设行业下一个前沿领域的技术商业化提供支持。“

公众可以通过社交媒体了解挑战赛详情,或者现场观看比赛。2017年秋天,参赛团队将在卡特彼勒爱德华兹演示中心(Caterpillar Edwards Demonstration Center)测试他们的结构部件并进行第二阶段奖金的争夺。整个挑战赛的重头戏将是2018年秋天举办的第三阶段实地居住比赛(On-Site Habitat Competition),同样会在卡特彼勒爱德华兹演示中心举行。参赛队伍届时将再次聚首,在评审和公众面前展示他们制造实体栖息地的能力。

布拉德利大学校长Gary Roberts表示,“这是一个令人兴奋的机会,将为我们学校的学生和所在社区带来有关科技的最佳创意。NASA的挑战赛为学生和老师提供了一个前所未有的机会,让他们通过合作为世界和宇宙提出解决方案时,可以与良师益友进行交流和建立联系,并探索新的想法。”

卡特彼勒与NASA的合作开始与十多年前。2004年1月,美国政府宣布了一个新的技术开发计划,希望最终建立一个永久载人空间基地。 这些技术在用于火星任务之前将在月球上进行测试。 整个计划的组成部分包括 “就地资源利用(ISRU)” ,也就是意味着当我们驶离地球之后,必须要有科技制造必须的补给品,而不是依靠从地球不断运输水、空气等。 这将需要从月球或火星中提取资源,包括将冰转化为水,并将水分子分裂为生命支持系统和火箭燃料中使用的氧。 该计划还包括基础设施发展计划,如着陆垫、道路以及可以防止辐射的掩埋型栖息地。

了解有关挑战赛的更多信息,请点击访问http://www.nasa.gov/3DPHab

参赛并了解官方规定和文件,请点击访问http://bradley.edu/challenge

 

卡特彼勒与美国国家航空航天局合作,支持“火星栖息地设计”世纪挑战赛

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