卡特彼勒:探索之旅永无止境

2017年1月,安博骏(D. James Umpleby III)被任命为卡特彼勒公司首席执行官,并从2018年12月起,担任卡特彼勒公司董事长兼首席执行官。安博骏毕业于罗斯霍曼理工学院,获机械工程专业理学学士学位。1980年,安博骏加入现为卡特彼勒的子公司的索拉透平公司。

2017年,在安博骏引领下,卡特彼勒发布了新的企业战略——以卓越运营、不断扩大产品线和服务实现盈利性增长。此外,卡特彼勒将总部从美国伊利诺伊州皮奥利亚迁移至迪尔菲尔德。公司持续不断地进行战略转型:不仅是世界最大的发动机和机械制造商,而且更加强调多样化服务、数据分析、互联和自动化。在他的带领卡特彼勒战胜了许多重大挑战,这当中全球新冠疫情位居首位。

在不同寻常的2020年进入尾声之际,安博骏接受了美国知名行业媒体Diesel Progress的远程采访。访谈话题广泛,涵盖了卡特彼勒面对疫情的诸多积极举措,如数字技术、企业文化、客户、产品研发,以及公司未来的发展等等。

Jim Umpleby - CEO
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Jim Umpleby - CEO

新冠疫情中的卡特彼勒

安博骏:我为卡特彼勒团队感到无比自豪,大部分办公室员工已经远程办公,今天早上我也是如此。我们过去几年在技术革新方面的投资正在发挥良好的作用。如果三年前你问我是否可以远程工作,我可能会说办不到。今天看来,我们抓住了时机。现在,我们大量运用Microsoft Teams完成协同办公。

卡特彼勒的工厂遍布全球,疫情期间它们作为关键设施始终保持运营。你可以想象,如果不能维持照明,如果没有燃油或发动机零件保证卡车运送药物或日用品,如果没有机器设备维持污水系统运转或提供清洁用水,我们的世界会陷入混乱。我为卡特彼勒团队感到自豪,为他们的坚韧和勇于直面挑战感到骄傲。

在疫情爆发之初,各国政府在制定应对疫情的策略,我们的高层管理团队也是每天都在讨论和处理世界各地不断出现的问题。我们看到情况已经有所好转。这显然并不容易。我们生产和物流设施的员工以及支持部门的员工,在疫情期间一直保持着工作状态。我们遵从政府的相关指令,采纳政府和其他机构的最佳实践方案,例如,佩戴口罩、频繁清洁和消毒、交替轮岗和错峰休息。我们也强调避免人员聚集工作,保持社交距离。

卡特彼勒的财务报表在疫情前非常强健。我们有充足的现金流,这使我们在2020年能够继续投资于企业战略。灵活且具有竞争力的成本结构在这一过程中发挥了重要作用。

数字研发

安博骏:卡特彼勒在数字能力建设上已进行了大量投入,将来也会继续如此。此前,我们为自己设定了100万台设备互联的目标,这一目标在2019年得以实现。

2017年,卡特彼勒开始实施新的企业战略,服务是我们战略的三大要素之一。对我们而言,服务就是我们完成第一批设备销售之后,为助力客户成功所做的一切努力。这包含很多内容。

卡特彼勒不断对以互联技术为基础的新应用进行投资,以帮助客户取得更大的成功。这包括很多功能,例如避免意外停机、最大程度地提升出勤率和利用率、缩减停机时间。这是永无止境的旅程。随着技术的进步,我们将继续寻找新的方法帮助客户取得更大的成功。这是我们目前工作中最重要的部分。

每个客户在利用数据方面有着不同的方式。我们的任务是保持足够的灵活性,让每一个客户都能以最适合他们需要的方式利用数据。避免意外停机可以为客户创造巨大的价值。保证设备健康也是我们大量投入并提供给客户的服务内容之一。这项服务发展越来越好。有些客户希望我们在施工现场进行设备维护的所有工作。有些客户则“只需要文字或电话说明,或者以其它方式传送数据”。我们会根据客户的需求灵活调整。

无人驾驶车辆

卡特彼勒在无人驾驶车辆领域有着深厚积淀,但安博骏认为,无人驾驶车辆仍处于起步阶段,未来更加值得期待。

安博骏:提到卡特彼勒在无人驾驶矿用卡车领域所取得的成绩,我们倍感激动。我确实相信,行业在这一领域已经处于喷薄欲出的临界点。

对许多具备一定规模的矿山而言,大部分客户都希望组建无人驾驶车队。我们有客户公开表明,他们看到了幅度约为30%生产力提升,显然,这对他们的盈利非常重要。目前,卡特彼勒已经有约340台无人驾驶矿用卡车投入使用,预计年底这一数字会增加至400台。我们想说的是,就实际无人驾驶的里程数而言,卡特彼勒矿用卡车的里程数比任何一个汽车制造商都要多。

我们相信这一趋势不会逆转。在工程行业,自动化技术和远程控制有许多机遇,我们在这方面已经有所行动。大型矿用卡车与小型机械的价值定位不同。自动化、半自动化、远程控制等诸多技术都将以不同的方式应用在其它产品中,包括更新的工程机械产品。但在有些领域却不尽然。

每个客户的情况也不尽相同。我们在这方面很灵活,但一些通用原则是一样的,比如提升工作场所的安全性,帮助客户提高效率,降低拥有及运营成本。卡特彼勒将继续对此类技术进行投入,帮助客户提升生产力,助力客户取得更大的成功。

我很幸运。我卓有远见的前任们早就在这一领域进行了投入。然而,这些技术是在过去两三年间才实现了真正的腾飞,并受到客户的欢迎,因为他们亲眼见证了生产力的提高。技术改变了原有的规则。

在电气化方面,安博骏表示卡特彼勒子公司Progress Rail最近售出一台全电力调车机车。

机械化与数字化

随着精力和资金密集投入到数字系统研发中,常规的机械和液压系统退居其次了吗?

安博骏:完全没有。卡特彼勒仍在对机械设备和发动机进行大量投入,既包括新产品也包括升级改良既有产品。从提升功率密度到使用可替代燃料,我们在很多方面能够大有作为。

不仅是发动机和机械设备,还包括传动系统和控制系统,以及将这些系统整合在一起的解决方案,这些都将为客户提供竞争优势、创造价值。这是一种演进的过程。例如,用于石油和天然气领域的发动机,拥有动态气体混合系统,能够让客户用天然气替换掉85%的柴油。因为消耗柴油变少,客户获得了运营成本优势和灵活性优势。

卡特彼勒将继续在这些方面努力。我们始终关注像沼气一样能够加以利用的、新的燃料类型。我们的部分燃气机轮甚至可以燃烧氢气发电。将自己制造的各种产品进行高度整合的能力是我们的优势。

电气化

有些人认为卡特彼勒在电气化方面相对谈得较少。作为CEO,您如何看待这个问题?

安博骏:卡特彼勒始终在投资新的技术。我们的任务是做好满足客户未来需求的准备。如你所知,我们早就在电气化领域进行探索,且几十年前就拥有了混动模式。所以,电气化对我们而言并非新事物。我们已经拥有电动地下矿山设备。就在我们进行访谈这一周,美国加利福尼亚州的一个客户宣布从Progress Rail(卡特彼勒子公司)购买了一台全电力调车机车。

我们并不常公开谈论我们所做的每一件事情,特别是在研发领域。可以确定的是,我们会继续投资于这些领域,来实现满足客户需求的目标。在工程机械领域,我们认为电动化会首先在相对小型的机械上实现,比如我们的建筑工程产品,特别是在欧洲。再次强调,我们的目标是做好满足客户的需求准备。

日常工作

最后,作为一个全球大型制造企业的董事长和首席执行官,一个标准的远程办公工作日是怎么样的?

安博骏:坦白地说,我一天中的大部分时间都像现在一样,在屏幕前和其他人沟通工作。疫情爆发前几周,我为自己设定了一个目标:与一千位最重要的团队领导交流,回答问题、讨论我们的战略、讨论如何度过这段时期。令人感叹的是,我能在线上见到许多通常不太有机会见到的人,或者每年、每两年才能见上一面的人,因为他们分散在世界各地。远程办公让我可以坐在电脑前看到他们并回答各种问题。

我可以在早晨、下午和晚上分别和身处欧洲、美洲和亚洲的人们谈话。这在一定程度上可以提升效率。坦率地说,我认为我们可以并且应该延续这一工作方式。我很高兴看到,客户也愿意通过线上方式开展工作。我工作中通常有一部分时间是飞往全球各地与客户见面,现在我们一些大客户也在线上完成工作。在当下的环境中,线上办公是一种很自然的工作方式,我们已经习惯了这样工作。

不过,线上办公具有两面性。有利的一面是工作效率很高,而且无需旅行我就能够在很短的时间与世界各地的人们见面。这对于已经建立起的关系而言更容易一些,比如现有客户、代理商和员工。如果是新建立的关系,比如新客户和新员工,我认为亲身到办公室了解我们的文化、公司、相处方式,以及如何强化这些价值观是非常重要的。面对面交流有很多优势。我希望能够两者兼有。

此外,这也存在成本节约的机会。我们的文化是让员工飞往全世界,在宽敞的会议室里面对面交流。以后会保留一部分这样的做法,但是我们也会将其中一部分替换为虚拟会议,特别是内部会议。我认为面对面沟通仍然非常重要。

居家工作的日子繁忙充实。我对女儿说,这有点像大学里的期末考试周,但是这要持续很长时间。

编译者注:英文原文刊载于DIESEL PROGRESS的2021年1月刊,中文译文有编辑和删减。