通过深入挖掘来满足采矿客户的需求

Cat® 矿用液压挖掘机拥有悠久的历史。60 多年来,矿用挖掘机一直以某种形式在矿场作业。这些机器曾先后由多家制造商销售,其中包括 O&K、Terex、Bucyrus。2011 年,在 Caterpillar 收购 Bucyrus 之后,最终由 Caterpillar 销售。在过去的 60 年中,这些机器的精密程度和功能性都得到了提高。

6060 加入 Cat 产品阵营已近十年,现已成为业内最受青睐的 600 吨矿用液压挖掘机。几年前,Caterpillar 启动了新产品引入流程,作为该流程的一部分,我们决定对 6060 进行彻底翻新,并将 Cat DNA 完全集成到该机器的系统、流程和设计中。更重要的是,我们希望通过升级为当今的采矿客户带来最大的价值。

客户心声

我们从倾听客户的心声开始。位于德国多特蒙德和亚利桑那州图森的内部现场支持团队均访问作业现场,与客户进行了非正式的交流,了解他们的体验。随后,我们发起了一项正式的“客户心声”活动,组织了一个由第三方主持的论坛,我们通过该论坛收集了反馈,以确定哪些更新能够为客户创造最大的价值。非正式反馈和正式反馈针对以下四个方面的改进机会取得了一致:机器的可靠性、耐用性、集成性及更低的总拥有成本。

实施反馈

我们的工程师开始努力实现上述各方面的改进,其中多个方面是互补的。例如,提高集成性(确保将所有零件、部件和维修保养资料纳入 Caterpillar 系统)有助于延长机器的正常运行时间,而后者又是衡量可靠性的一项标准。虚拟设计和验证对我们取得进展起到了极大的推动作用。通过在铸造机器之前,以虚拟方式直观地分析潜在的干扰或其他问题,我们节省了时间和成本,同时也生产出了更高质量的机器。作为此流程改进的一部分,工程师进行了严格的液压软管审核,取得了优异的结果。到目前为止,试验机器的工作时间已超过 10000 小时,没有出现一次重大的液压泄漏。

在做出改进之后,我们希望尽快将它们提供给客户。尽管 Caterpillar 花了五年时间来设计和实施我们在该计划开始时确定的所有预期更新,但我们采用了一种独特的分批实施方法,使我们能够在这些改进经过验证后立即投入到生产中。我们在一年内发布了第一批更新,并在随后的几年又发布了两批更新。另一个重要的优先事项是,尽可能确保向后兼容性,让已经在作业现场使用 6060 机器的客户也能够获得最新的改进。

考虑到操作员效率的重要性,新一代 6060 驾驶室专为操作员而设计。Caterpillar 的驾驶室工程小组和产品规划人员与两名研发顾问合作,开展了一项广泛的全球研究计划,以收集操作员的见解。我们最先进的下一代驾驶室设计直接反映出通过这一工作获得的操作员反馈。最引人注目的是经过重新设计的宽敞操作环境,提供了更开阔的视野,从各个座椅上都能一览无余地观察挖掘环境。这对操作员来说很重要,因为他们必须使自己的动作与不断移动的大型矿用卡车协调一致。

教练员的重要性也是这项研究的一个关键发现,我们创新的三座椅设计,以及新增的两个紧急停止按钮就是这项发现的直接成果。这包括一个升高的全尺寸教练员座椅。出色的噪音和温度控制、座椅舒适度和可调节性、摄像头系统、眩光控制、把手和杯架都是一流操作员环境不可或缺的要素。舒适的操作员环境可最大限度地减轻操作员疲劳感,并最大限度地提高新一代 6060 的生产率。

结果

经过全面翻新的新一代 6060 比传统机器更耐用,重量增加近 30 吨,这意味着使用寿命更长,性能更出色。除了经过改进的结构外,新设计还包括其他几个关键特性,包括:

  • 集成 Cat 电子装置
  • 提高了与 Cat MineStar™ 解决方案的互操作性以及一套适用于采矿的集成技术和服务
  • 液压优化
  • 一款全新发动机控制系统,可减少燃油使用和维护停机时间,同时满足美国 EPA Tier 4 Final 排放要求

作为同类产品中最畅销的矿用液压挖掘机,十多年来,6060 一直是操作员所依赖的矿用挖掘机。得益于 Caterpillar 与我们最了解采矿的客户之间的协作,新一代 6060 已为迎接下一个采矿时代做好了准备,并将更高效、更长久地工作。


可带走热量的底盘系统

6060 翻新的一个方面是机器的底盘系统。在进行重新设计之前,我们的矿用液压挖掘机只能移动一小段距离,然后就需要手动冷却或停机,以消散底盘系统上积蓄的热量。当客户需要移动机器时,这会给他们带来巨大的挑战。得益于整个组织上下 Caterpillar 工程师的贡献,我们推出了一款新型重负荷底盘系统,可以高效地移动庞大的机器。

我们的工程师与明尼苏达州的代理商 Ziegler Cat 一起进行了新一代 6060 现场跟踪机器的首次试运行。从生产台到矿坑,该团队将机器移动了创纪录的 12 英里,并在当天结束时进行了检查,发现履带板、支重轮和惰轮轮辋或链轮齿均未磨损。这次成功的升级是全新 6060 助力客户顺利运营的众多方式之一。