1931: l'anno dell'innovazione

In 1931, il mondo veniva scosso dalla Grande Depressione, la più grande e lunga crisi economica della storia del mondo industrializzato. I consumi e gli investimenti si erano azzerati, causando l'arresto della produzione industriale e l'aumento della disoccupazione. 

Nel 1931, anche Caterpillar stava subendo le gravi conseguenze di questa crisi, con un calo delle vendite di oltre $ 7 milioni rispetto all'anno precedente. Ma questo non impedì all'azienda di mantenere l'impegno preso rispetto all'innovazione. Le innovazioni che furono portate avanti nel 1931 sono tuttora importanti per l'attività di Caterpillar.

Innovazione nei prodotti

Nel 1931 Caterpillar introdusse il primo vero motorgrader del settore, la motolivellatrice (Auto Patrol). Lo sviluppo di questo iconico prodotto risale al 1928, quando Caterpillar acquisì Russell Grader Manufacturing Company e creò la nuova Road Machinery Division affinché si occupasse proprio dello sviluppo di questa macchina. Le livellatrici a lama Russell venivano spesso abbinate ai trattori Caterpillar, per questo i leader di Russell e Caterpillar valutarono l'opportunità di collaborare ed espandere le proprio linee di prodotto. Ad aprile 1931, Caterpillar introdusse il primo vero motorgrader del settore, l'Auto Patrol, concepito come una sola macchina e non come un trattore separato su cui veniva montato il telaio di una livellatrice. Oggi, Caterpillar produce motorgrader in tutto il mondo, negli stabilimenti di North Little Rock, Arkansas, di Decatur, Illinois, di Caterpillar Brasil Ltd., di Caterpillar Suzhou Company Ltd. e di Shandong SEM Machinery Co., Ltd.

"Old Betsy" è il soprannome che fu dato al prototipo costruito a mano del primo modello di motore diesel di Caterpillar, il D9900. Le attività di ricerca e sviluppo furono avviate nel 1927. I leader di Caterpillar come C.L. Best non cessarono di investire in tecnologia diesel durante la Grande Depressione e in un periodo in cui i produttori di trattori si stavano rafforzando mossi dalla consapevolezza che quel motore era superiore alla sua controparte a gas. I motori diesel erano in grado di generare un'importante coppia ai bassi regimi consumando circa metà del combustibile di un motore a gas. Sotto la direzione dell'ingegnere di Caterpillar Art Rosen, il motore fu assemblato il 28 giugno 1930, a San Leandro, California. Gli fu assegnato il numero di serie 1A14 e fu sottoposto a test per più di 16 mesi prima che fosse ritenuto pronto ad andare in produzione alla fine del 1931.

Il motore fu usato per la prima volta per alimentare i trattori Caterpillar e poi le unità di alimentazione. A ottobre 1931, Caterpillar iniziò a produrre il primo modello di trattore diesel, il trattore diesel Sixty di Caterpillar. Caterpillar si rese subito conto che il trattore cingolato diesel si sarebbe diffuso molto in fretta. Prima della metà degli anni trenta, Caterpillar era diventato il più grande produttore di motori diesel al mondo, basando tutta la sua attività sulla tecnologia diesel.

Innovazione nel marchio

Questa innovazione storica iniziò come un esperimento, questa sulla vernice e il colore. L'obiettivo era individuare un colore uniforme per i nostri prodotti. I test restrinsero la scelta a tre colori: un giallo ombreggiato, un rosso acceso e il bianco. L'obiettivo era trovare un colore visibile a distanza, sia di giorno che di notte, ma anche piacevole per gli occhi. Venne scelto il giallo e gli specialisti della verniciatura crearono il giallo Caterpillar unico per l'identificazione esclusiva delle nostre macchine. Il 7 dicembre 1931, la vernice grigia e i rivestimenti rossi vennero sostituiti dal giallo stradale e dai rivestimenti neri. Oggi, chiamiamo il colore della nostra vernice Giallo Caterpillar.

Nel 1931, Caterpillar introdusse il suo secondo progetto del marchio. Il marchio Caterpillar si era evoluto dalla sua costituzione del 1925. I primo marchio venne usato da Holt Manufacturing Company, una delle aziende fondatrici di Caterpillar. Il primo marchio, un logo con il nome dell'azienda scritta in caratteri ondeggianti ("Wavy Logo"), ricordava un bruco strisciante. Il secondo, di colore rosso, aveva un disegno più contemporaneo. Anche se nel tempo subì qualche modifica, questo design rimase relativamente lo stesso fino al 1957.

Sono trascorsi ottantacinque anni dal 1931, un anno in cui furono compiuti importanti progressi e vennero fondati i principi guida della nostra azienda. Anche oggi, Caterpillar si trova a dover affrontare sfide importanti, solo un'altra ragione per cui l'innovazione è fondamentale per l'integrità e la longevità dell'azienda.

Motolivellatrice impiegata in lavori di pavimentazione stradale nel 1931.
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Motolivellatrice impiegata in lavori di pavimentazione stradale nel 1931.

Questo prototipo di motore diesel del 1928 si evolvette nel tempo fino a diventare "Old Betsy".
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Questo prototipo di motore diesel del 1928 si evolvette nel tempo fino a diventare "Old Betsy".

Trattore diesel Sixty Caterpillar, numero di serie 1C3 esposto nello showroom di Caterpillar nell'edificio HH di East Peoria.
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Trattore diesel Sixty Caterpillar, numero di serie 1C3 esposto nello showroom di Caterpillar nell'edificio HH di East Peoria.

Come soluzione di risparmio per i nostri clienti, venne creato un kit di conversione per convertire un trattore dal gas al diesel.
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Come soluzione di risparmio per i nostri clienti, venne creato un kit di conversione per convertire un trattore dal gas al diesel.

Come rappresentazione del suo secondo marchio, il nuovo marchio Caterpillar adorna questo dispenser di kleenex. Il dispenser può essere fissato a un cruscotto.
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Come rappresentazione del suo secondo marchio, il nuovo marchio Caterpillar adorna questo dispenser di kleenex. Il dispenser può essere fissato a un cruscotto.

Motolivellatrice impiegata in lavori di pavimentazione stradale nel 1931.
Questo prototipo di motore diesel del 1928 si evolvette nel tempo fino a diventare "Old Betsy".
Trattore diesel Sixty Caterpillar, numero di serie 1C3 esposto nello showroom di Caterpillar nell'edificio HH di East Peoria.
Come soluzione di risparmio per i nostri clienti, venne creato un kit di conversione per convertire un trattore dal gas al diesel.
Come rappresentazione del suo secondo marchio, il nuovo marchio Caterpillar adorna questo dispenser di kleenex. Il dispenser può essere fissato a un cruscotto.