Éduquer les filles, changer le monde

Les recherches sont toutes formelles : l'éducation et l'autonomie des filles permettent de briser le cycle de la pauvreté générationnelle. Chaque année d'étude d'une fille correspond à une augmentation significative de ses revenus. De plus, plus le nombre de filles ayant suivi un enseignement est élevé, plus le PIB d'un pays augmente. L'éducation permet également de réduire la croissance démographique, la mortalité infantile, le taux de prévalence du VIH, etc.

La fondation Caterpillar investit dans le programme 10x10 destiné à sensibiliser le public aux enjeux et à l'importance de l'éducation des filles. Le programme 10x10 s'articule autour d'un film documentaire intitulé « Girl Rising », qui retrace l'histoire de neuf jeunes filles de neuf pays différents, témoignant de leur combat quotidien. La fondation Caterpillar a organisé une projection du film le 7 mars 2013, veille de la Journée internationale de la femme, dans le centre de Peoria, dans l'Illinois.

« En projetant ce film, notre intention était de sensibiliser les employés au problème. Nous voulions leur faire comprendre en quoi nous sommes tous concernés, mais aussi les encourager à mieux s'informer et à défendre l'éducation des filles », explique Michele Sullivan, présidente de la fondation.

« Bouleversant » : tel est le qualificatif employé par Stacey Delvecchio, responsable de l'équipe technique d'ingénierie et future présidente de la Society of Women Engineers à compter du 1er juillet prochain, après avoir visionné le film.

« Tant que l'on n'a pas vu ces jeunes filles traverser péniblement les difficultés de la vie, on oublie à quel point on est bien loti », explique-t-elle. « Cela nous rappelle, une fois de plus, qu'il y a vraiment des choses à améliorer dans le monde et que ces jeunes filles ont besoin d'aide et d'encouragement. »

Jen White, consultante en diversité et en intégration, ajoute pour sa part : « Je pense que ce film fera ouvrir les yeux à quiconque le regarde, y compris aux personnes engagées dans les problèmes des femmes ou des droits civils. Après avoir vu un tel film, on ne peut que se sentir privilégié et ressentir l'envie d'en faire plus pour ceux qui en ont besoin. »

Aux États-Unis et dans le monde entier, la fondation Caterpillar s'investit dans des programmes d'aide à l'éducation des filles, comme Opportunity International, Girl Scouts, Room to Read, etc. Jim Baumgartner, directeur de la division Corporate Affairs, ajoute : « Investir dans l'éducation des filles est un excellent retour sur investissement. Cela concerne tout le monde, aussi bien les hommes que les femmes, et les répercussions sont indéniables. »

Pour plus d'informations sur le programme 10x10 et le documentaire « Girl Rising », rendez-vous sur 10x10act.org. Cliquez ici pour écouter une interview radio de Christa Michaud de la fondation Caterpillar, dans laquelle elle explique l'investissement de la fondation dans le programme 10x10 et l'importance d'éduquer les jeunes filles du monde entier.

À propos de la fondation Caterpillar
Caterpillar Inc. soutient les initiatives d'intérêt général de la fondation Caterpillar. Créée en 1952, la fondation Caterpillar a donné plus de 550 millions de dollars dans le but de rendre le progrès du développement durable possible à travers le monde, au travers de programmes d'assistance dans les domaines du développement durable, de l'éducation et des besoins humains fondamentaux. Pour en savoir plus sur l'impact international de la fondation Caterpillar, rendez-vous sur le site www.caterpillar.com/foundation.