非洲:卡特彼勒扩大布局--促进销售和减轻贫困

2016年9月,卡特彼勒时任首席执行官道格拉斯·欧博赫曼(Doug Oberhelman)公布了未来五年在非洲投资超过10亿美元的计划,这是美国大型企业不断扩大非洲布局的一个强劲信号。卡特彼勒并不是这片大陆的新来者,早在1926年公司就开始在非洲开展业务。2017年6月在华盛顿特区举行的美非商业峰会上,卡特彼勒公司负责非洲和中东地区的区域经理David Picard讲述了自公司公布非洲计划以来采取的一些举措。他还谈到了在这一地区所看到的挑战和机遇,包括公司自1948年以来就开展业务的尼日利亚。

以下是他和尼日利亚报纸《Premium Times》的采访节选。

1. 我们的第一个问题是“为什么会选择非洲”?许多人认为在非洲大陆做生意并不容易。

这里确实存在挑战。你在新闻报道中看到的一些事情的确会吓跑投资者。但是,一旦人们真正踏上这片土地,他们就明白这是可以做生意的地方,而且在这里有一群人专注于与美国公司合作。

2. 卡特彼勒在非洲有哪些业务?

通过拥有15000名员工的独立代理商网络,我们在非洲53个国家开展业务。这些代理商是独立的,但它们是我们的产品分销的左膀右臂。他们负责卡特彼勒所有的产品销售和当地市场营销工作。我们向重大基础设施项目销售设备,比如铁路线、机场、水坝等各种土方工程项目。我们的资源行业部门参与采矿业和采掘业。我们的能源和交通业务板块则提供发电、柴油、天然气、可再生能源和船舶推进系统和铁路机车。

3. 自宣布未来五年向非洲投资超过10亿美元的计划以来,公司取得了哪些成就?

10亿美元投资是卡特彼勒公司、卡特彼勒代理商和卡特彼勒基金会的共同承诺。我们会直接投资于工厂,比如近日我们的代理商Mantrac在开罗设立了现代化工厂。 8月份,我们将投入使用面积64.5万平方英尺(59922平方米)的新配送中心,该中心将为我们非洲南部的客户提供所需的关键零配件。我们正在计划在科特迪瓦首都阿比让设立零件工厂,并且我们也正在对肯尼亚首都内罗毕开设办事处进行调研。

4. 卡特彼勒基金会在其中扮演什么角色?

卡特彼勒基金会专注于解决贫困问题,并已启动了旨在帮助5000万人在2020年之前摆脱贫困的“Together. Stronger”平台。其中一个重点是赋予妇女权利。我们相信,女童和妇女是非洲成功的核心。我们通过公众支持进行投资,也通过小型金融项目帮助女性企业家开设公司,使她们的商品进入市场。

5. 卡特彼勒的主要客户是国际公司还是当地公司?

我们客户的组成正在发生变化——从国际承包商越来越多地向当地的非洲承包商转变,我们很高兴看到这一转变。

6. 卡特彼勒如何吸引开展广泛业务所需的熟练劳动力?

我们在每个代理商所在地都有专门的工厂,吸收学徒和潜在员工参与培训计划。一个很好的例子是我们在南非的代理商甚至拥有一家酒店,这使来自赞比亚和安哥拉等邻国的员工可以留在当地参加培训。

7. 卡特彼勒是在非洲经营最久的美国企业之一。过去几十年的艰难时期卡特彼勒是怎样度过的?

我们的商业模式有适应非洲所需的弹性。我们的独立代理商资金雄厚。他们由人脉广泛的非洲当地商人组成,他们了解如何开展业务。这使我们拥有全球化的思维方式和本土化的执行模式,我们认为这一点是(别的企业)不可比拟的。

8. 你们在非洲遇到的最大挑战是什么?

我认为有两个主要的挑战。一个是技能 ——对于这个问题我们刚才已经谈了一些。通过“非洲技术人员”平台,我们正在努力通过这些卡特彼勒推出的在线电子学习课程来克服技能方面的挑战,这些课程对所有希望获得教育的非洲人完全免费。他们所需要的只是一台电脑和互联网。在课程结束时,我们将对他们发放完成证明,然后我们会询问他们是否愿意把名字分享给卡特彼勒当地的代理商或客户,以获得这些企业工作的机会。2016年初,我们在三个国家进行项目试点——在刚果民主共和国提供法语课程,在莫桑比克提供葡萄牙语课程,在尼日利亚提供英语课程。现在,我们在17个国家开设的课程已经有超过10,000名学生加入。

我们面临的另一个挑战是资金问题。尤其是对于想要进入建筑行业的企业家而言,获得能承受的资金是个挑战 —— 我听说一些国家的贷款利率高达20%到30%,数字高得惊人。企业家真的很难进入建筑行业,很难买一台反铲装载机或一台小型挖掘机。当他们必须支付这种利率时,他们很难获得盈利。

9. 在尼日利亚开展业务的难度在增大吗?

尼日利亚已经成为非洲最大的经济体,我们认为它所展显的增长方式未来也会出现在非洲其它地区。油价下跌使尼日利亚面临一些挑战。但是不管在过去还是现在,我们都在这里取得了成功。我们在尼日利亚的代理商Mantrac在尼日利亚全国各地都设有工厂,分布在拉各斯、哈科特港和阿布贾等多个重要位置。Mantrac还拥有移动服务能力,可以搭建临时服务店,支持城市以外的大型项目。

Mantrac做的非常好。他们是我们在非洲八个不同国家的合作伙伴,多年来一直都是卡特彼勒代理商。他们了解非洲,了解如何在非洲开展业务以及如何取得成功。对于他们在尼日利亚提供的支持我们感到非常满意。

 

来源:Allafrica

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